Trente-quatre hommes posent dans une vaste salle. Chacun d’eux est représenté avec minutie. Le papier jauni, l’absence de couleur et le décor grossièrement esquissé signalent qu’il s’agit d’une étude et non de l’œuvre finale.

Robert Harris

(Tyn-y-Groes, Pays de Galles, 1849 – Montréal 1919)

 

Cartoon for Meeting of the Delegates of British North America to Settle the Terms of Confederation, Quebec, October 1864

[Carton pour La réunion des délégués de l’Amérique du Nord britannique devant régler les conditions de la Confédération, Québec, octobre 1864]

1883

Fusain et sanguine sur papier vélin

160 x 362 cm

Transfert de la Chambre des communes du Parlement du Canada, 1981

Musée des beaux-arts du Canada, 26955

Photo : Musée des beaux-arts du Canada


Ce carton est l’esquisse détaillée du tableau Meeting of the Delegates of British North America [La réunion des délégués de l’Amérique du Nord], exécuté en 1884 à la demande du gouvernement canadien. Le portrait collectif commémore la tenue de la  Conférence de Québec, qui vit l’adoption des soixante-douze résolutions, fondements de la Confédération canadienne. Trente-quatre personnes y figurent, parmi lesquelles se trouvent John A. Macdonald (1815-1891) et George-Étienne Cartier (1814-1873). L’œuvre finale, exposée dans l’édifice central du Parlement, est détruite lors du grand incendie de 1916. Un siècle plus tard, Kent Monkman présente sa propre version de l’œuvre pour les 150 ans du Canada.


Le peintre, illustrateur et professeur d’origine galloise Robert Harris a grandi à l’Île-du-Prince-Édouard. Il s’établit à Montréal après avoir étudié la peinture aux États-Unis et en Europe, où il retourne à plusieurs reprises pour parfaire son art. Sa carrière de portraitiste prend un tournant important en 1883 lorsque Harris est choisi pour peindre les Pères de la Confédération. En 1893, il est élu président de l’Académie royale des arts du Canada, poste qu’il occupera pendant treize ans.

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380, promenade Sussex
Ottawa (Ontario), K1N 9N4
613 990-1985

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